I fengsel

I fengsel I den amerikanske TV-serien Orange is the New Black møter vi karakteren, Piper, en ung kvinne som må sone en kortere dom i kvinnefengsel etter å ha smuglet narkotika for kjæresten sin. Denne serien er basert på boka med samme navn, hvor den virkelige Piper skriver om sine erfaringer som innsatt. Det finnes en rekke slike personlige beretninger basert på opplevelsene til mennesker som har sonet en dom. Disse skildrer faktiske hendelser, og kalles derfor ikke for skjønnlitteratur.

Så hva hvis vi går til skjønnlitteraturen? Finner vi romaner som handler om det å sitte i fengsel? Hvordan skildrer disse romanene opplevelsen? I 1915 kom Jack Londons roman The Star Rover, hvor vi møter en mann som soner livstid for drap. Han blir torturert ved å bli kledt på en tvangstrøye som presser kroppen sammen så hardt at hjertet nesten stopper, og han overlever ved å gå inn i en slags transe. Romanen har kommet i norsk utgave under tittelen Tvangstrøyen. Et utvalg fengselsromaner fra senere tid er oversatt til norsk. Noen få norske forfattere har dessuten skrevet om temaet: Roy Jacobsen debuterte med novellesamlingen Fangeliv (1982) hvor tre av novellene handler om å sitte inne.
Ting å tenke på mens du leser:

  • I hvor stor grad og hvordan skildres de fysiske omgivelsene i fengselet
  • I hvor stor grad og hvordan skildres møter mellom fanger i fengselet?
  • I hvor stor grad og hvordan skildres karakterers tanker og følelser?
  • Kommer også samfunnet på utsiden av fengselet til syne? Hvordan?
  • Får vi en forklaring på hvorfor/om karakterene har begått kriminelle handlinger? Er personen kanskje uskyldig?
  • Sammenlign romaner fra ulike kulturer og/eller tidsepoker: Hvilke forskjeller er det på straffeutmåling og forholdene i fengselet? Mister f. eks. de innsatte grunnleggende menneskerettigheter?
  • Har forfatteren en klar «stemme» og vurderer eller kritiserer fengselsvesenet på noen måte gjennom bøkene?

 
 
Bøker:
Salwa Bakr: Den gylne vogna stiger ikke til himmels 
Vigdis Hjorth: Tredve dager i Sandefjord
Roy Jacobsen: Fangeliv: noveller
Tahar Ben Jelloun: Dette blendende fravær av lys
Jack London: Tangstrøyen
Bibi Dumon Tak: Latino King
 
Sekundærlitteratur:
Fengslet: en bok om å sitte inne
Bakvendtland
Straff og rett
Virker straff?